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军事家吴起的故事

  战国时期,吴起在魏国担任将军,由于很有才干,深得魏武侯魏击的赏识,有心想提拔吴起。魏国宰相公叔担心如果吴起得到重用,他的才能比自己要强得多,将来恐怕自己宰相的位置就不保啊。经过冥思苦想公叔终于有了主意,他一方面继续与吴起交往密切,另一方面密切注意观察魏击的动向。

  不久以后,魏击打算任命吴起为大将军而征求公叔的意见,公叔说,“吴起远比我高,是作大将军的最合适人选,如果任命他为大将军,一定能够使我国强大,不受其他国家的欺负。”停了一下,公叔又说,“不过,我听说吴起私下里好像发牢骚说我们魏国太小,在这里无法完全发挥他的才能,他准备投奔别的国家。”魏击听了忙说,“这如何是好,吴起很会带兵打仗,又了解我们的国家机密,如果他要投奔他国,岂不危害我国的国家安全?”公叔说,“哦,这个消息也不太确切,我也只是道听途说。这样吧,我们可以事先考验他一下,看他是否真心为我国效力。”魏击忙问,“怎么考验?”公叔说,“大王可以说要把公主嫁给吴起,如果吴起真心为我国效力,一定会非常感激大王而答应这门亲事;如果吴起推托不肯答应,那就可以肯定他心怀二意。”魏击说,“好,明天就给吴起提亲。”

  当天,公叔就请吴起到自己家里喝酒。席间,公叔让自己的夫人,公主出来接待客人,不料夫人出来以后,对公叔一顿臭骂,直骂得公叔无地自容羞愧难当,就连坐在一旁的吴起,也感到万分尴尬。夫人骂完以后扬长而去,对吴起连看也没有看一眼,就更别说和他打招呼客套了。酒是没法喝下去了,倒是公叔一路上不停地向吴起道歉赔礼,让吴起还感到很过意不去。

  第二天,魏击向吴起提亲,说打算把公主嫁给吴起。吴起想起昨天在公叔家喝酒时公主的刁蛮骄横情景,心想公叔是贵族出身,又是当朝宰相,尚且如此被欺负,我吴起不过是一介百姓,如果娶了公主,还不知道会被怎样欺负。于是就婉言谢绝了这门亲事。魏击果然怀疑吴起心怀二意,就不再重用吴起。吴起看到魏击冷落自己,害怕将来有灾祸降临到自己身上,就离开魏国前往楚国。这下魏击更加相信公叔当初对自己所说的吴起心怀二意的话了。

  其实,这一切都是公叔的阴谋。公叔看到吴起性格高傲刚强,宁死不辱,就故意使魏击向吴起提亲,而安排吴起看到公主是多么刁蛮骄横,目中无人,当着客人的面侮辱自己的丈夫。这样吴起必然会向魏击辞谢这门亲事,魏击就会怀疑吴起的忠诚,自然也就除掉了自己的眼中钉。